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Las micro-sierras de Laugerie Basse

Navegando a través de los fantásticos blogs Aggsbach Paleolithic y Don Maps me he encontrado con estas extraordinarias micro sierras o "útiles denticulados" del yacimiento de Laugerie Basse, en el suroeste de Francia.
Fotografía Don Maps
Estas herramientas pertenecen al periodo Magdaleniense, en su etapa más tardía, y son de 37 x 5 x 2 mm y 20 x 3 x 1 mm respectivamente. No hay análisis traceológico de las micro sierras que permitan definir la función exacta para las que fueron utilizadas, sin embargo análisis de otras piezas denticuladas similares (aunque no tan bellas) del paleolítico medio, revelan la versatilidad de dichas piezas para funciones distintas relacionadas, entre otras, con alguna de las actividades implicadas en el trabajo complejo de descuartizado de los huesos tras la caza y con el trabajo de la madera.
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Tecnología en China central de 2,12 millones de años de antigüedad.

Un nuevo trabajo publicado en Nature expone los resultados de excavaciones entre 2004 y 2017 en la localidad de Shangchen, al sur de la meseta de Loes en China. Los arqueólogos han recuperado decenas de herramientas de piedra en distintos niveles estratigráficos cuyas dataciones por paleomagnetismo nos indican que los seres humanos habitaron la zona entre hace 1,2 y 2,12 millones de años, adaptándose a diferentes condiciones climáticas. Los investigadores creen que las evidencias de presencia humana podrían ser incluso anteriores, no obstante las capas más antiguas son de difícil acceso debido a que la zona se cultiva intensamente en la actualidad.
Las herramientas están realizadas sobre cuarcita y cuarzo que recogieron probablemente de las montañas de Qinling, situadas 10 kilómetros al sur de distancia de la excavación. Las herramientas tienen huellas de uso que nos indican que han sido elaboradas de forma intencional. Han aparecido raspadores, percutores o piezas con formas apuntad…

La expansión de Homo sapiens por Europa parte I (fase 30-22 ka bp, el Gravetiense).

En el capítulo anterior de la serie de expansión de Homo sapiens, se habían comentado las manifestaciones culturales y tecnológicas que ayudaban a intuir la presencia de nuestra especie en Eurasia occidental. 
Habíamos comentado las distintas fases de la llegada de Homo sapiens al continente europeo, interpretación no exenta de dificultad y controversia debido a que en aquél período otros seres humanos habitaban Eurasia: los neandertales.
La irrupción de Homo sapiens en Eurasia occidental coincide con una explosión cultural reflejada en el contexto arqueológico en la presencia de diversos tecnocomplejos que han sido llamados de transición al Paleolítico superior, algunos de ellos asociados a los neandertales y otros asociados a Homo sapiens. 
Finalmente, la última fase de avance de Homo sapiens en Eurasia occidental coincide con la presencia de la cultura Auriñaciense y la progresiva desaparición de los neandertales.
La problemática de la interpretación se debe a que no existen clara…

Descubierto proyectil de hueso armado con púas líticas del período Gravetiense.

Preparando la siguiente entrega de la serie de expansión de Homo sapiens, me ha llegado una alerta de una reciente publicación en Journal of Archaeological Science que comenta el hallazgo en el yacimiento Gravetiense de Les Prés de Laure de un arma de caza datada en unos 23.000 años de antigüedad.
El artefacto se trata de un arma de proyectil compuesta de una punta de hueso equipada con once micro-puntas líticas o "púas"; el descubrimiento tuvo lugar en un área del yacimiento dedicada al procesamiento de cadáveres de caballo, zona en la cual se descubrieron las micropuntas en asociación directa con restos óseos alterados.

Las marcas de desgaste y el análisis de residuos de las micropuntas líticas en combinación con datos experimentales complementarios convergen para indicar que el hallazgo representa un punto óseo armado con púas líticas que fue utilizado como arma de caza.

- Fuente:

Gravettian weaponry: 23,500-year-old evidence of a composite barbed point from Les Prés de …

Extraordinario yacimiento de la Middle Stone Age con una amplia secuencia arqueológica.

Un nuevo trabajo publicado en Nature comenta los resultados de las excavaciones en la cueva de Panga ya Saidi (Kenya), la cual revela un extenso registro arqueológico que abarca desde la Middle Stone Age hasta la Edad del Hierro.
La cueva, situada muy cerca de la costa, presenta registro de actividad humana desde niveles estratigráficos de 78.000 años de antigüedad con una extraordinaria secuencia tecnológica y cultural que se han mantenido en un excelente estado de conservación. 
Se aprecia una transición tecnológica-cultural gradual hacia la Later Stone Age comparable a la que ya se intuía en base al registro arqueológico de los yacimientos sudafricanos, huyendo de interpretaciones de antaño en relación a un cambio o una revolución que se produjo de repente hace unos 50.000 años.
Los materiales recuperados a lo largo de la secuencia cultural que abarca desde la Middle Stone Age  hasta la Later Stone Age consisten en numerosos fragmentos de ocre, huesos trabajados y con incisiones, …