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Mostrando entradas de octubre, 2013

Las matemáticas en la Prehistoria 2ª Parte: El hueso de lobo de Dolni Vestonice

En el post anterior comentaba que los criterios en los que se basan los matemáticos para considerar las evidencias más antiguas de esta disciplina, son varios, pero creen que aquéllas evidencias materiales que presentan incisas 30 marcas aproximadamente, son las que suscitan más interés para el estudio ya que son susceptibles de significar algún sistema de contabilidad de los ciclos lunares o de la menstruación femenina.
Estas pruebas materiales de sistemas de contabilidad aparecen indistintamente en África y en Europa, y adscritas a un contexto arqueológico de Homo sapiens.
En este sentido destacan, como primera posible evidencia material de la existencia de las matemáticas, el hueso de lobo inciso de Dolni Vestonice, en Moravia (República Checa).
El hueso, que fue encontrado junto a la conocida cabeza de mujer tallada en marfil, parece que tiene unas 55 marcas; su descubridor, Karl Absolom, interpretó erróneamente que las marcas se consideraban agrupadas de cinco en cinco y separad…

Las matemáticas en la Prehistoria 1ª Parte

La necesidad de contar podemos presumir que va en paralelo al desarrollo de la mente humana; la elaboración de instrumentos líticos, las estrategias de caza, la repartición entre los miembros del grupo de las porciones que tocan a cada uno, puede que respetar un determinado orden de repartición en función del prestigio social (el primero, el segundo, etc...), los ciclos diarios de luz, etc...son aspectos inherentes a la vida cotidiana de los seres humanos, y por lo tanto podemos intuir que llevar una contabilidad básica de las cosas es algo que surge de manera espontánea y natural durante el Paleolítico.
El registro arqueológico paleolítico ha dejado, sin embargo, algunas evidencias de una sistema de contabilidad que podemos considerar un poco más complejo; el prehistoriador o historiador matemático intenta hallar evidencias de este tipo de contabilidad buscando entre las marcas que los seres humanos han dejado de forma intencionada en determinados objetos, ya sean series repetidas d…

Reacciones a la publicación en Science del cráneo de Dmanisi de 1.8 millones de años de antigüedad

Como todo el mundo conoce ya a estas alturas, esta semana se ha publicado en la revista Science los detalles sobre unos restos fósiles recuperados en Dmanisi y que tienen 1.8 millones de años de antigüedad. Se trata de dos restos que fueron recuperados en dos momentos distintos, por un lado una mandíbula que fue desenterrada en el año 2000 y el ahora conocido como cráneo 5, que fue recuperado en el año 2005. Según los autores de la publicación, las dos partes pertenecen al mismo individuo. Se trata del quinto cráneo recuperado en el yacimiento.



Los cinco cráneos de Dmanisi -Foto: M. Ponce de León

Los cinco individuos presentan diversas diferencias morfológicas entre sí (mandíbulas de distintos tamaños), pero sin embargo los descubridores defienden que se trata de una misma población, e incluso defienden que se trata de un mismo grupo que debieron fallecer al mismo tiempo debido a una catástrofe natural.

En base a estas conclusiones de Dmanisi, los investigadores extrapolan sus planteam…

Hipótesis alternativa al conocimiento de las propiedades curativas de algunas plantas por los neandertales

En Julio de 2012 se publicaba un trabajo que evidenciaba el preparado de compuestos vegetales (gránulos de almidón triturados procedentes de tubérculos, legumbres, gramíneas o cortezas de árbol) más antiguo conocido, con unos 43.000 años de antigüedad y asociado a poblaciones de neandertales. Además, el trabajo evidenciaba residuos de plantas con sabor amargo en un individuo, que casualmente en la actualidad se sabe que tienen ciertas propiedades medicinales como son  la alquilea y camomila. 

Ilustración Trebol Animation - Viviendas Cavernícolas -
El hecho de que estudios genéticos revelaran que algunos neandertales podían percibir el sabor amargo, añadido al escaso valor nutritivo de estas dos plantas,  planteaba la posibilidad de que el motivo por el cual se ingirieran estas plantas fuera el conocimiento de sus propiedades curativas.
Ahora se ha planteado una alternativa a esta hipótesis inicial que sugiere que el consumo de plantas medicinales entre los neandertales puede ser no int…

Nuevas evidencias para reconstruir la vida cotidiana de los neandertales en el Valle del Lozoya

Debido a la falta de tiempo no he podido comentar varias novedades muy interesantes que se están sucediendo estas últimas semanas; una de ellas ha sido la noticia de la recuperación, a lo largo de sucesivas campañas de excavación, de una excelente acumulación de veinte astas de uro (Box primigenius), una especie de toro cuyas dimensiones eran considerablemente mayores que los toros actuales.


Fotografía - Rosa Mª Tristán - Laboratorio para Sapiens -

El hallazgo ha tenido lugar en uno de los diversos yacimientos del valle, en concreto en la cueva conocida como La Des-Cubierta, que debe su nombre a la circunstancia de que es una cueva que carece de techo.
Los cuernos han sido descubiertos cerca de varias fogatas, y cerca del enterramiento documentado hace dos años de una niña neandertal; otra cosa que llama la atención es la ausencia del cráneo, y el hecho de que no fueran tocados por animales carnívoros, circunstancias que parecen indicar que no han servido de comida al grupo.
Las inter…