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Mostrando entradas de diciembre, 2010

Los Neandertales podían cocinar los vegetales - ¿cómo?

Aunque ya sabíamos que la dieta neandertal era diversificada, o por lo menos que no consistía únicamente en el consumo de carne, ahora un nuevo estudio publicado el lunes 27 de diciembre en Annals of the American Academy of Sciences ha revelado que alrededor de los 30.000 años, los neandertales también cocían los vegetales, al igual que los sapiens.
Lo que más llama la atención del estudio, aparte de la confirmación de la variedad en la dieta neandertal, es que el hecho de que se hayan cocinado los vegetales implica que, además de dominar el fuego, empleaban algún sistema de cocción, pero desconocemos cómo y dónde cocinaban estos vegetales. Una posibilidad propuesta por los investigadores consiste en "calentar piedras al fuego y después ponerlas en agua dentro de algún recipiente hecho de pieles de animales", o quizás de madera, añado.
Otra cosa es la amplia área geográfica que abarca este estudio, desde Irak a Bélgica, lo que implica cierta "unidad conductual"…

¿Homo Sapiens en Israel hace 400.000 años? Un nuevo enfoque sobre el origen de la especie

The Jerusalem Post ha publicado una noticia sorprendente que aparece en American Journal of Physical Anthropology, y que en caso de confirmarse, va a dar lugar a numerosos debates en torno al orígen de la especie Homo Sapiens, o de los flujos migratorios sucedidos en la prehistoria, así como las dataciones de los mismos. Según los autores del descubrimiento los restos hallados en Israel pertenecen a Homo Sapiens y tienen una antigüedad de 400.000 años.
Ocho dientes humanos que se remontan hace 400.000 años atrás fueron descubiertos en la cueva prehistórica de Qesem cerca de Rosh Haayin, en Israel. 

El hallazgo fue realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv y simbolizan la "evidencia más antigua del mundo del hombre moderno (Homo sapiens) en Israel”.
Hasta ahora, los restos de los seres humanos encontrados se remontan hace sólo 200.000 años en África, y el enfoque se ha centrado en que el hombre moderno se originó en ese continente.
La cueva fue descubierta en 2…

Reacciones a los nuevos hallazgos de Denisova

Hace unos días, se publicaba un artículo en Nature sobre los restos hallados en Denisova. Los estudios concluyeron que se trataba de una nueva especie que fue contemporánea a Neandertales y Sapiens, que era más cercana genéticamente a los Neandertales, pero que sin embargo se cruzó con los Sapiens dejando rastros de su ADN en poblaciones modernas de Nueva Guinea. Se sugería que la especie de Denisova y los Neandertales habían compartido un antepasado común hace 600.000 años, y que entonces se separaron en dos ramas evolutivas distintas.
Este asunto está generando debates que ponen en duda la consideración de una nueva especie, a la vez que surgen interesantes teorías sobre la colonización de Asia y la hibridación de distintas especies en el continente asiático.
Normalmente aparecen las noticias, las leemos y las asumimos como verdades absolutas, sobre todo los que no nos manejamos bien con esto del ADN. Pero afortunadamente hoy en día tenemos internet, que permite leer diferentes …

Los Hombres de Denisova también se cruzaron con los sapiens dejando su herencia en poblaciones de Oceanía.

La revista Nature abre su portada de esta semana con el nuevo estudio realizado por David Reich,de la Escuela Médica de Harvard, y Svante Pääbo, del Instituto Max planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania). Han secuenciado el genoma de un individuo que habitó en Siberia hace entre 30.000 y 50.000 años a partir de un hueso de una mano (una falange), y un diente (un molar), parece que de dos individuos distintos.
Los estudios concluyen que esta nueva especie que fue contemporánea a Neandertales y Sapiens, es más cercana genéticamente a los Neandertales, pero que sin embargo se cruzó con los Sapiens dejando rastros de su ADN en poblaciones modernas de Nueva Guinea.
De la falange de Denisova ya se había extraído ADN pero mitocondrial (es decir, que no es del núcleo de la célula sino de un orgánulo separado y cuyo material genético se hereda vía materna). La nueva secuencia genética es nuclear, lo que permite obtener muchísima más información y hacer las comparaciones precis…

La sociedad patrilocal de los neandertales

El yacimiento asturiano de El Sidrón no deja de asombrarnos con la aportación de importantísimos avances en el estudio de las comunidades neandertales. 
Ahora un estudio titulado Genetic evidence for patrilocal mating behavior among Neandertal groups revela que los clanes neandertales cedían las mujeres a otros grupos para evitar la endogamia. 

El trabajo, cuyos detalles se han publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Siencies (PNAS), ha sido coordinado por Carles Lalueza. del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona (centro mixto CSIC-Universitat Pompeu Fabra), y Antonio Rosas, del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), en Madrid.
Antes de dar mi opinión, vamos con la noticia que ha aparecido en los diferentes medios:
Un grupo familiar formado por una docena de individuos -hombres, mujeres y niños- perdieron la vida, seguramente todos a la vez, en el norte de la península Ibérica. Los hombres estaban emparentados entre sí; las mujeres, no. Fue hace u…

El Genoma Neandertal es considerado uno de los descubrimientos científicos más importantes del año 2010.

La revista Science, una de las más prestigiosas revistas científicas del mundo, cada año elabora una lista de las aportaciones más destacadas a la comunidad científica. 
En la relación de 2010 aparecen en tercer lugar las investigaciones que permitieron secuenciar el genoma de los hombres del Neandertal a partir de las muestras de ADN obtenidas con los fósiles de tres hembras neandertales, localizados en el yacimiento de Vindija, en Croacia, con una antigüedad de entre 33.000 y 44.000 años. Los trabajos, en los que han colaborado los investigadores del Sidrón, están liderados por el científico Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva (Alemania). 
Esto les ha permitido hacer comparaciones directas con los genes de la especie humana actual y han descubierto que los europeos y asiáticos (pero no los africanos) han heredado de los neandertales entre un 1% y un 4% de sus genes. En la investigación destaca la participación de científicos españoles, como Antonio Rosas , …

Los neandertales usaron huesos humanos como herramientas hace 50.000 años, ¿sentido práctico o ritual?

Ya había leido la noticia hace unos días, pero quería esperar a que salieran más datos para comentarla aquí. 
En el yacimiento de la Quina, Francia, se descubrió en 1926 un fragmento de cráneo que data de hace 50.000 años. En el momento del descubrimiento pasó desapercibido un detalle que ahora sale a luz pública: el hueso tiene señales de haber sido utilizado como afilador; el fragmento apareció en un depósito junto a otros útiles de la industria musteriense, asociada a los neandertales en el continente europeo.
Sería la evidencia más antigua conocida de la utilización de un hueso humano como herramienta; antes teníamos los dientes perforados se supone utilizados como colgantes en el suroeste de Francia entre hace 30.000 y 34.000 años.
Desde luego, esta noticia va a ser objeto de acalorados debates entre los defensores y detractores de las cualidades "humanas" de los neandertales. Algunos detractores se atreven incluso a proponer, afirmaciones tan poco probables a mi modo…