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Mostrando entradas de noviembre, 2010

El papel de los Neandertales en las fases iniciales del Paleolítico Superior Parte I

El cuadro cultural en Europa en las fases iniciales del paleolítico superior es mucho más complejo de lo que en principio pueda pensarse. Parte de esta complejidad puede deberse a la variabilidad que había presentado la cultura musteriense en las diferentes zonas del continente europeo.
En este contexto, podemos diferenciar varias industrias de transición del paleolítico medio al superior en el continente europeo bajo la denominación de zeletiense, uluzziense o chatelperroniense.
De todas ellas, la que más discusión ha generado ha sido el Chatelperroniense, para la cual podemos adjuntar a un tipo humano: el hombre de neandertal.
El origen de la industria chatelperroniense ha generado grandes debates porque hay dos cuestiones de gran importancia íntimamente relacionadas con esta técnica:
1. la complejidad de las poblaciones neandertales
2. la coexistencia en el espacio y en el tiempo de neandertales y sapiens (fenómenos de aculturación).
El cuadro cultural se completa con la aparición…

Vive rápido, Muere Joven: La Corta Infancia de los Neandertales pudo llevar a la extinción de la especie

No estamos hablando de la típica frase que se le atribuye al actor James Dean, sino del nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), según el cual los humanos anatómicamente modernos, los sapiens, maduramos a un ritmo más lento que los neandertales. El estudio se basa en el análisis de las piezas dentales fosilizadas, las cuales proporcionan información sobre el crecimiento y desarrollo de los individuos.
Este nuevo estudio se suma a una larga lista de teorías sobre la extinción de los neandertales o de una drástica reducción de sus poblaciones en un momento determinado.
Un grupo de científicos de Europa y Estados Unidos llegaron a la conclusión de que el crecimiento más lento de los seres humanos anatómicamente modernos corresponde a una vida más larga, lo que les otorga una ventaja evolutiva.
Últimamente parece que haya una obsesión por querer demostrar las ventajas de los sapiens con respecto a los neandertales.
La noticia que aparece en los m…

Australopitecus Afarensis no elaboró herramientas hace 3,5 millones de años

El pasado mes de agosto la revista Science publicaba un artículo sorprendente según el cual las primeras herramientas conocidas las fabricó un australopitecus afarensis hace 3,3 millones de años, cambiando así la visión que se tenía sobre la aparición de la tecnología, que se suponía iba ligada a un aumento de la capacidad cerebral. Tradicionalmente se reconocía al género Homo, concretamente al Homo Hábilis, el privilegio de ser el primer homínido capaz de alterar una materia prima en su estado original hasta convertirla en un útil acorde a sus necesidades para procesar la carne. 
La hipótesis de este insólito comportamiento, publicado en agosto en la revista 'Science', se basaba en las marcas encontradas en dos pequeños huesos de un herbívoro primitivo que, según los autores de aquel artículo, habrían sido hechas para arrancar la carne pegada con una piedra con filo.
El arqueólogo español José Manuel Dominguez Rodrigo ha demostrado que esta interpretación se trataba de un er…

Nerja podría esconder la clave sobre la desaparición de los neandertales y su posible convivencia con los sapiens.

La Cueva de Nerja (Málaga) fue uno de los últimos puntos del sur de Europa en el que se refugiaron los neandertales, por lo que los investigadores consideran que esta gruta esconde la clave de la desaparición de dicha especie y su posible coexistencia con los cromañones.

La cueva es objeto desde hace dos años de un proyecto interdisciplinar de investigación aplicada a su conservación, que aúna geología, biología y arqueología y que permitirá, entre otras cuestiones, estudiar la extinción del Homo Neanderthalensis y la posibilidad de que éste conviviera con el Homo Sapiens Sapiens.
El gerente de la Fundación Cueva de Nerja, Ángel Ramírez, ha explicado a Efe que las excavaciones realizadas han logrado "indicios o evidencias" de que los neandertales y los cromañones coexistieron en la gruta.
"Actualmente, se están realizando pruebas de datación cronológica y se está clasificando el material extraído, que puede aportar información fundamental al conocimiento prehistórico&q…

Los Neandertales tenían una visión del mundo diferente a la nuestra

Pues parace que sí. Un nuevo estudio publicado en Current Biology y titulado Brain development after birth differs between Neanderthals and modern humans , ha arrojado unos resultados sorprendentes: en el momento del nacimiento, el cerebro de los neandertales era muy similar al de los sapiens, sin embargo durante el primer año de vida siguen una evolución diferente de tal modo que cada uno adquiere una serie de habilidades distinta al del otro. 
Esto puede tener dos lecturas: la de aquellos que aprovechan para decir que los humanos anatómicamente modernos tienen una serie de habilidades cognitivas de las que carecen los neandertales, y por lo tanto son más inteligentes, y por otro lado la de aquellos que pensamos que tener habilidades distintas no hace a los neandertales menos inteligentes, sino más bien los hace más fascinantes para su estudio, ya que eran seres humanos inteligentes que tenían una visión del mundo distinta a la nuestra.
Hace tiempo pude leer una entrevista a Antoni…

Se confirma que Sahelanthropus Tchadensis - Toumai - es el representante más antiguo de la familia de los Homínidos

Existía un intenso debate para decidir cuál era el primero de los homínidos conocidos; se habían propuesto tres especies las cuáles tienen una antigüedad entre 7 y 5 millones de años: Sahelanthropus Tchadensis (7 mill.de años), Orrorin Tugenensis (6 mill.de años) y Ardipithecus ( 5 mill. de años). 
La especie mejor situada era Ardipithecus, que podría ser el ancestro de Australopithecus Anamensis, cuyo hábitat era el bosque y no ecosistemas abiertos o de sabana como se venía afirmando hasta ahora. 
Ahora se confirma que Toumai es el iniciador de la familia de los homínidos.
Un nuevo estudio publicado en la revista Systematic Biology vuelve a poner sobre la mesa la validez de la llamada Tesis del Reloj Molecular, que propusieron Wilson Y Sarich en la década de los 80, y que estaba basada en el principio de que cuando dos especies se separan de un tronco común se aprecia en sus proteínas y en su ADN una diferenciación que es progresiva y regular, por lo que a mayor separación en el A…

El lenguaje y la fabricación de herramientas se desarrollaron juntos

Un equipo de científicos británicos ha establecido un vínculo entre la producción de herramientas por el hombre del Paleolítico y el desarrollo del lenguaje.

Quiero recordar desde el blog que otros investigadores,como por ejemplo Eudald Carbonell, llevan bastante tiempo defendiendo la idea de que el aumento de la capacidad cerebral de los integrantes del género homo se pudo dar gracias a la necesidad de fabricar las primeras herramientas, y viceversa, es decir que el desarrollo de la inteligencia y la tecnología se complementan, no necesariamente el uno es la consecuencia del otro, así como con el desarrollo del lenguaje, elemento fundamental para la transmisión de los conocimientos adquiridos, además de señalar al fuego como el elemento socializador que permite el intercambio de ideas y opiniones de todos los integrantes del grupo.
Por esta razón, la noticia no me pilla del todo por sorpresa.
-Siguiendo con la noticia:
El diseño de las herramientas de piedra comenzó hace más de do…

El cultivo del maíz se practicaba hace 5.200 años

Especialistas de la Universidad de Washington descubrieron polen de maíz en Tabasco, en el sureste de Mexico, con una edad de 5.200 antes de Cristo, lo que significa que el cultivo de esta especie fue casi dos mil años antes de lo que se creía.

El investigador y coordinador del proyecto, John Jones, de la Universidad de Washington, indicó que el hallazgo señala que el cultivo se practicaba mucho antes que en el llamado Valle de Tehuacán.
Destacó que las investigaciones se concentraron en 'tierras bajas' en Tabasco, lo que permitió encontrar esa materia a 14 metros de profundidad, 'siendo el referente del maíz más antiguo encontrado hasta el momento y mucho más temprano de lo pensado anteriormente'.
Precisó que aun cuando el material encontrado puede ser sujeto de investigación, no se puede utilizar como material genético para recuperar la planta, dado que 'miles de años de antigüedad, además de que al estar bajo agua ha tenido efectos sobre el mismo'.
Jones ap…

Nuevo estudio sobre el comportamiento sexual de los homínidos

Un grupo de científicos, con participación de la Universidad de Oxford, acaba de publicar un estudio que promete provocar un terremoto en la comunidad científica. 
Según el trabajo, que ha estudiado los huesos fosilizados de los dedos de varias especies de primates y homínidos, los neandertales eran más promiscuos que los actuales Homo sapiens. Y los australopitecos, ancestros humanos que vivieron en África hace unos tres millones de años, eran monógamos.
Los investigadores han estudiado en diferentes especies la proporción entre la longitud de los dedos anular e índice, un indicador asociado a rasgos de la personalidad desde la década de 1980. Los autores sostienen que algunas hormonas sexuales masculinas, como la testosterona, afectan a la longitud de los dedos durante el desarrollo del feto en el útero. Altos niveles de estas hormonas incrementan la longitud del anular frente a la del índice y se relacionan con el desarrollo de características supuestamente masculinas, como la agr…

Los métodos de datación en Prehistoria

En este artículo vamos a explicar los diferentes métodos que se utilizan en Prehistoria para datar los hallazgos que van apareciendo en los distintos yacimientos arqueológicos.
Podemos definir los métodos de datación como las técnicas y procedimientos que permiten determinar la fecha de los restos hallados, con el fin de establecer su cronología.

Hay dos métodos que se utilizan para intentar conocer la antigüedad de los restos arqueológicos; los métodos de datación absolutos o directos, métodos aplicados sobre el resto en cuestión objeto de estudio, y los métodos de datación indirecta o relativa, que se basan en la asociación de los restos arqueológicos con otros fósiles o artefactos que hayan aparecido en el mismo estrato.
En los métodos absolutos un objeto o hecho se sitúa dentro de un sistema cronológico universal con una referencia fija a años calendáricos (1998 DC, 2367 AC). Situamos un acontecimiento en una fecha fija de un calendario aceptado por todos.
Los métodos relativos …