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Mostrando entradas de enero, 2015

Nueva evidencia del uso de pigmentos negros por los neandertales en el paleolítico medio europeo

Un nuevo artículo publicado en Journal of Archaeological Science nos informa de la aparición de 51 fragmentos de pigmentos de color negro en la cueva de Scladina, Bélgica, en asociación a huesos quemados y tecnología típica de paleolítico medio.
Los fragmentos se han identificado como rocas sedimentarias de limolita con contenido altamente silíceo. Fueron recuperados en niveles arqueológicos datados en unos 40.000 años de antigüedad y asociados a tecnología de paleolítico medio, por lo que habría en principio que vincular los pigmentos con los neandertales.
Los autores del trabajo interpretan que los neandertales transportaron estos pigmentos hasta la cueva desde su fuente de origen: una formación cámbrica situada a unos 40 kilómetros al noroeste de la cueva de Scladina.
Imagen Journal of Archaeological Science.
El hallazgo es importante porque es la primera vez que se documenta la utilización de este tipo de material como pigmento entre los neandertales; si bien hay evidencias de la…

Restos fósiles de Homo sapiens en Próximo Oriente de hace 55.000 años (Manot Cave).

Importante noticia que leo en blog de Dienekes, parece que anticipando una próxima publicación en Nature. Se trata del hallazgo de una bóveda craneal recuperada en Manot Cave, al oeste de Galilea, yacimiento en el que hay claras evidencias de ocupación de Homo sapiens pero en fechas algo más tardías, asociadas ya a tecnología auriñaciense. De momento no sabemos apenas nada sobre el contexto arqueológico en el que ha sido hallada la bóveda craneal, pero está datada en unos 55.000 años de antigüedad por el método de uranio-torio.


Según el resumen de la publicación parece ser que los autores ven relaciones o similitudes del cráneo con los primeros restos de Homo sapiens de Eurasia para el inicio del Paleolítico superior (escasos), y por el contrario lo ven más alejado de los especímenes de Homo sapiens más antiguos, siempre presentes en África.

Cráneo humano de la Cueva de Manot- Nature -

Importante hallazgo que vendría a corroborar lo que ya se intuía desde la arqueología y la genética,…

Protobifaz de hueso con muesca de agarre interior hallado en el suroeste de China con 170.000 años de antigüedad.

Importante noticia la que hemos conocido hoy a través de una publicación en Quaternary International; se trata de la datación de una protohacha de mano que fue hallada en el año 2002 en Chongqing, al suroeste de China, realizada a partir de una mandíbula de Estegodonte, especie extinta de la familia de los mamuts y los elefantes que habitaba en Asia durante el pleistoceno.

Hacha de mano de hueso con muesca de agarre interior hallada en Chongqing. Imagen ScienceNews.
La mandíbula había sido identificada en el año 2002 junto a huesos de estegodontes y otros animales de gran tamaño, pero hasta este momento no se había determinado la edad del artefacto. La datación por Uranio ha arrojado una edad estimada de 170.000 años.
En el momento del hallazgo, el equipo de arqueólogos clasificó la herramienta como un hacha de mano, en base a los siguientes principios:
- Se trataba de una herramienta retocada por las dos caras.
- La forma tiende a la simetría tanto en las caras como en el lado.
- La punta…

Hallada herramienta multifuncional de hueso asociada a los neandertales con 55.0000 años de antigüedad.

A través de Pileta de Prehistoria he leído la noticia del hallazgo de una herramienta de hueso (parte de un fémur de un reno adulto) que tiene entre 55.000 y 60.000 años de antigüedad.
 Herramienta en hueso descubierta el pasado junio en Grotte du Bison. Imagen- Universidad de Montreal -
La herramienta "multifuncional" fue recuperada el pasado junio de 2014 en las excavaciones llevadas a cabo en la Grotte du Bison en Arcy- sur-Cure, y presenta marcas de haber sido utilizada como afiliador de útiles de piedra además de raspador.  Ha sido hallada en un contexto en el cual abundan las herramientas de piedra, y presenta marcas del procesado de la carne y extracción de la médula ósea en un momento anterior a su utilización como herramienta, por lo que hay que interpretar la utilización del hueso como una acción oportunista, una solución distinta e improvisada, aunque precisamente esa acción oportuna revela la capacidad de los neandertales para trabajar el hueso, el conocimiento d…

Nuevos restos humanos del Pleistoceno medio africano datados en 750.000 años de antigüedad

Un nueva publicación en Journal of Human Evolution aporta nuevos restos humanos del pleistoceno medio del continente africano. Se trata de un molar datado en unos 750.000 años de antigüedad, descubierto al oeste del lago Turkana, en concreto en el yacimiento de Nadunga.

La importancia del hallazgo radica en la escasez de restos humanos para el inicio del pleistoceno medio africano, que en fechas aproximadas podemos situar entre los 780.000 y 1300.000 años antes del presente, y siempre en contraposición con la mayor existencia de restos humanos de este periodo en Eurasia.

He elaborado este mapa siguiendo la base de datos de Fossilized con los restos humanos del pleistoceno medio africano; se puede ver la escasez de evidencias para los inicios del pleistoceno medio (entre los 780.000 - 600.000 años); la mayor concentración se da en el este del continente (Nadunga, Bodo y Olduvai) aunque interesante es la fecha de Saldanha, al sur.



Recordar que es en este período donde debemos buscar el…