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Mostrando entradas de octubre, 2011

Los últimos Neandertales: Cantabria hace 24.000 años–El Esquilleu -

Gracias a Millán Mozota hemos conocido la publicación de un nuevo artículo titulado "A chronicle of crisis: The Late Mousterian in north Iberia (Cueva de El Esquilleu, Cantabria, Spain", en el que se analiza la parte más reciente de la secuencia musteriense de la cueva El Esquilleu (Liébana, Cantabria), que se corresponde con el llamado Musteriense Final. Es recomendable leer la crítica de Millán Mozota a este nuevo trabajo, ya que allí se puede obtener una información más completa y clara sobre el mismo. 

“Encuentro entre dos Humanidades: Homo Sapiens (izquierda) y Neandertal (derecha)”
Lo más destacable del artículo son las nuevas dataciones de Carbono 14 AMS sobre hueso y carbón para la parte más reciente de la estratigrafía, que nos dicen que los neandertales todavía sobrevivían hace unos 24.000 años, en unas fechas en las que los humanos anatómicamente modernos ya estaban presentes en la península ibérica. 
La secuencia musteriense de la cueva de El Esquilleu según esta…

Espacio de trabajo específico para la producción de Ocre hace 100.000 años en Blombos, Sudáfrica.

Christopher Henshilwood y sus colegas de la Universidad de Witwatersrand, Johanesburgo, han descubierto en la cueva de Blombos, Sudáfrica, un taller de hace 100,000 años que aparentemente fue utilizado por Homo Sapiens para hacer, mezclar y almacenar ocre (óxido de hierro natural) –la forma más antigua de pintura; el descubrimiento es extraordinario, ya que los restos recuperados permiten intuir el proceso completo de la fabricación de la pintura.

Los restos de ocre son frecuentes tanto en Blombos como en otros yacimientos africanos como Klasies River, Border Cave, Porc Épic (Etiopía), Enkapune ya Muto (Kenia) y Twin Rivers (Zambia); en este último yacimiento habían aparecido restos de ocre en niveles que pueden ser anteriores a los 200.000 años, pero nunca había sido hallado un espacio específico dedicado a la producción de ocre.
En el lugar se encontraron diferentes herramientas, como martillos y piedras afiladas para moler la arcilla y obtener el pigmento; junto a las herramienta…

El origen del poblamiento en la Península Ibérica en el Pleistoceno Inferior parte I: el registro fósil y lítico.

El estudio del origen del poblamiento en la península ibérica tiene una gran importancia porque puede aportar una valiosa información también para analizar el origen del poblamiento en el continente europeo y porque implica el debate de las vías de acceso. Esta primera parte se va a centrar en localizar las evidencias más antiguas de la presencia de los seres humanos en la península ibérica; el debate sobre las vías de acceso será el tema central de la segunda parte.


Para tratar de resolver la cuestión del origen del poblamiento en la Península Ibérica tenemos dos posibilidades: el registro fósil humano y el registro lítico (herramientas de piedra que dejaron a su paso los seres humanos).
Pero antes de empezar hay que aclarar los límites temporales a los que nos estamos refiriendo: el pleistoceno inferior es una etapa geológica comprendida entre los 2,5 m.a y los 750.000 años aproximadamente; el pleistoceno medio se prolongaría hasta los 128.000 años aproximadamente.
Una vez a…

Svante Pääbo: Charlas sobre genética

Dos videos muy interesantes para aclarar conceptos sobre genética: una conferencia de Svante Pääbo sobre el genoma neandertal, con modelo explicativo del proceso de mezcla de los distintos seres humanos y la intervención del propio Svante Pääbo y Carles Lalueza en el programa Redes.