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Mostrando entradas de agosto, 2011

Las nuevas excavaciones en La Cotte de St. Brelade ofrecen datos sobre la adaptación de los neandertales a diversas condiciones climáticas.

Las nuevas excavaciones en La Cotte de St. Brelade han arrojado resultados interesantes; la Cotte contiene sedimentos que abarcan un período de unos 250.000 años y que revelan una detallada secuencia de ocupación neandertal y el abandono ocasional, en un contexto de cambio climático. Antes se pensaba que la cavidad había sido ocupada durante un breve período de tiempo hacía unos 150.000 años y reocupada hacía unos 55.000 años.



Además, los nuevos restos líticos hallados, sumados a los de campañas anteriores, uno de los conjuntos líticos neandertales más prolíficos del noroeste de Europa, denotan la habilidad de los neandertales para el reciclaje de las herramientas ya trabajadas. En este yacimiento ya habían aparecido grandes acumulaciones de huesos de mamut y rinoceronte lanudo que demostraban la habilidad para la caza y procesamiento de estas animales de gran tamaño.
En relación a las grandes acumulaciones de huesos de mamut, tradicionalmente se han interpretado como resultado de …

El cruce con otras especies de seres humanos arcaicos fortaleció el sistema inmunológico del hombre moderno no africano.

Un estudio dirigido por Peter Parham, de la Universidad de Stanford, y publicado en Science ha concluido que el sistema inmonológico del hombre moderno se vio fortalecido por la mezcla con los neandertales y denisovanos; los autores han logrado identificar varios genes y regiones del ADN que fueron aportados por los neandertales al sistema inmune que aún tenemos. Explican su modelo en base a que estos seres humanos anatómicamente arcaicos estaban adaptados a entornos y ambientes que para el hombre moderno eran nuevos tras expandirse desde África, por lo que su sistema inmunológico estaría mejor preparado y adaptado para combatir las infecciones locales.
Esta noticia ha sido comentada en otros dos blogs muy recomendables par aprender sobre el tema de la genética como Neanderfollia, en su post “ Gran part del nostre sistema immunològic provindria dels sistemes immunològics dels homínids arcaics”y el pasado Junio en For what they were... we are en su post “Strong introgression of no…

Paleolítico Superior: Nuevos hallazgos en Irikaitz y Cova Eirós

Estos últimos días hemos conocido algunas noticias relacionadas con el paleolítico superior de la península ibérica; fragmentos de las noticias extraídos de Pileta de Prehistoria.
En primer lugar, destacar el hallazgo de un colgante de unos 25.000 años de antigüedad en el yacimiento de Irikaitz de Zestoa (Guipúzcoa) ; la pieza, un canto de río de lucita de unos 10 centímetros, está perforada en uno de sus extremos y por su disposición se ha observado que estuvo colgada; además, el otro extremo de la piedra fue utilizado como útil para retocar los filos de herramientas hechas de sílex, como flechas o rascadores.



En segundo lugar, mencionar que en Cova Eirós (Triacastela, Lugo), se han encontrado evidencias de industria ósea en los niveles del Paleolítico superior; concretamente ha sido hallada una azagaya decorada (imagen de arriba). Se trata de una punta de proyectil de unos 12 cm de longitud realizada sobre un hueso largo de animal. La decoración consiste en un motivo geométrico de…

Nuevos restos fósiles en Atapuerca, Lazaret y Denisova.

En el yacimiento de Atapuerca ha aparecido el fémur casi completo de un individuo que vivió hace 500.000 años perteneciente a la especie Homo Heidelbergensis ; a pesar de que en campañas anteriores habían aparecido fémures individuales, éstos correspondían a individuos infantiles y jóvenes, mientras que el hallado en esta campaña corresponde a un individuo adulto, lo que ayudará a conocer mejor la altura y el peso de esta especie.

Por otro lado, el hueso frontal de un hombre joven de hace 170.000 años fue descubierto en una gruta marítima situada en Lazaret (sureste de Francia); se trata uno de los últimos Homo Heidelbergensis, cuyo descubrimiento podría aportar importantes informaciones para entender la evolución de su sucesor, el hombre de Neandertal (imagen de arriba).
También hemos conocido la aparición de otro hueso de un dedo del pie en la cueva de Denisova, con unos 40.000 años de antigüedad y que pertenece a la nueva especie que tanto ha dado que hablar en este último año; es…

La búsqueda de soluciones en el reino animal

Debido a la falta de tiempo no puedo comentar algunas noticias interesantes que estamos conociendo últimamente. No obstante, me gustaría enlazar un par de videos que, bajo mi punto de vista, deberían hacernos reflexionar sobre las capacidades de los animales para encontrar soluciones a diferentes problemas que se les presentan y extrapolar las conclusiones al estudio de las capacidades de los primeros representantes de nuestro género homo (ya que muchos investigadores rechazan teorías e hipótesis interesantes sólo por asumir que los primeros seres humanos carecían de habilidades para realizar algunas actividades sin más argumento que el complejo de superioridad); estas soluciones parece que sin duda deben hacernos plantearnos la posibilidad de que, en algunos casos, los animales tienen en su mente la perspectiva de visualizar la solución al problema, es decir de pensar y actuar en consecuencia, aún cuando en ocasiones se requiera utilizar una herramienta para alcanzar el objetivo. 




F…