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Mostrando entradas de mayo, 2011

La extinción de los Neandertales y la problemática de las dataciones: Fósiles vs Cultura Material.

La semana pasada conocimos dos importantes noticias que han generado gran controversia y debates en los diferentes blogs dedicados a comentar estas cuestiones.

La primera noticia hacía referencia a la publicación en PNAS de un artículo firmado por Ron Pinhasi y Thomas Higham titulado Revised age of late Neanderthal occupation and the end of the Middle Paleolithic in the northern Caucasus que concluía, a partir del análisis de dos huesos fosilizados de neandertales de la cueva de Mezmaiskaya, que los neandertales se extinguieron hace unos 40.000 años. Esta fecha coincide con la llegada de los Humanos Anatómicamente Modernos a Europa, por lo que los debates han girado en torno al encuentro entre ambos grupos humanos y la responsabilidad de los humanos modernos en la extinción de los neandertales.

La segunda noticia ha dado un giro a estas especulaciones; se trata del hallazgo de herramientas musterienses (típicas del Hombre de Neandertal) junto a restos de huesos con marcas, en l…

¿Nueva especie de homínido de 113.000 años de antigüedad hallado en Serbia convivió con los Neandertales?

Es una noticia que acabo de leer en Discovery News y estoy un poco sorprendido; mientras aparece más información en los diferentes medios comparto lo poco que he encontrado en espera de más datos. Y es que parece que es la semana de la creación de nuevas especies.
Parece ser que Journal of Human Evolution va a publicar un artículo en el que se presentan los hallazgos de un nuevo tipo de homínido hallado en Serbia. 

""INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA AÑADIDA AL FINAL"" - Se trata de la mandíbula de Mala Balanica.
Esta mandíbula podría pertenecer a Homo Erectus, lo que implicaría la coexistencia del Homo Erectus y el neandertal en Serbia para estas fechas - hace unos 110.000 años. (01/12/2011).
Han encontrado una mandíbula y los dientes fosilizados que han datado en unos 113.000 años de antigüedad.
En palabras de Mirjana Roksandic, parece ser que se trata de un homínido más primitivo, ya que no presenta rasgos neandertales; podría pertenecer a un población primitiva que p…

El bambú como materia prima en la Asia de Homo Erectus.

Hace varios días se comentaba en For what they were... we are el experimento que un equipo dirigido por el arqueólogo Ofer Bar-Yosef y el experto en herramientas primitivas Metin Eren habían llevado a cabo para comprobar la viabilidad de una hipótesis que lleva mucho tiempo sobre la mesa en el mundo de la tecnología prehistórica: la utilización del bambú como materia prima para fabricar herramientas en el sudeste asiático.
La hipótesis se formuló para justificar la menor presencia de instrumentos de piedra achelenses en Asia con respecto al continente africano; no encajaba que tras la expansión del Homo Ergaster fuera del continente africano, el Homo Erectus asiático fabricara herramientas menos complejas que los humanos que habían salido de África.
También la noticia ha sido comentada en Terra Antiquae, en el blog de Guillermo Caso de los Cobos.
Pero vamos a empezar por el principio; tradicionalmente se asocia la aparición de la tecnología achelense en el continente africano a u…

La filogenia del género homo será revisada por los científicos de Atapuerca, tarea difícil y quizás precipitada.

La mandíbula de 1,3 millones de años de antigüedad hallada en el yacimiento de la Sima del Elefante, en la Sierra de Atapuerca, en el año 2008, no pertenece a la especie Homo Antecessor.
Aunque en un primer momento la mandíbula había sido adscrita a la especie Homo Antecessor, ahora, José María Bermúdez de Castro y María Martinón-Torres han reconocido que la mandíbula pertenece a una especie sin clasificar y vuelven a plantear una hipótesis que ya anunciaron hace algunos años, y que se basa en la evolución de los homínidos de Atapuerca a partir de homínidos asiáticos tipo Homo Georgicus. Esto implica revisar el árbol filogenético del género homo, así como las rutas de acceso a la Península Ibérica.
Y es que los científicos de Atapuerca quieren revisar las relaciones filogenéticas del género homo y sugieren que la identidad europea surgió en Atapuerca; esta tarea puede ser complicada y precipitada.

En el año 2007, un año antes del hallazgo de la mandíbula que protagoniza la noticia…