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Mostrando entradas de marzo, 2018

Descubierto en el yacimiento de Aranbaltza utensilio de madera utilizado por los Neandertales hace 90.000 años

Es el "año de la madera" . Una nueva publicación en PLOS One, "A Middle Palaeolithic wooden digging stick from Aranbaltza III, Spain", liderada por Joseba Ríos Garaizar nos desvela el importante hallazgo en el yacimiento de Aranbaltza III, en Barrika, de unos utensilios de madera de 90.000 años de antigüedad que fueron utilizados por los neandertales como palos de excavación.

Imagen PLOS One - Figura 4 -

Una punta de madera biselada de unos 15 centímetros se ha conservado en unos niveles estratigráficos de limos y arena mojada (nivel 4), junto a otro utensilio de madera y una herramienta de sílex. Parece ser que las herramientas recuperadas en el nivel 4 no se encontraban originalmente en este sitio, sino que fueron depositadas allí por la fuerza tractiva del agua.

Es inusual encontrar evidencias del trabajo de la madera tan antiguas debido a que se trata de un material perecedero, motivo por el cual se trata de un gran hallazgo.

El análisis de la pieza encontrada …

Las "escuelas" del Paleolítico

Podemos suponer que las personas que vivieron en el Paleolítico tendrían una tradición de enseñanza de conocimientos y experiencias que se transmitirían de generación en generación de forma oral o de forma presencial practicando las actividades susceptibles de ser aprendidas. No obstante, pocas veces el registro arqueológico puede encontrar evidencias directas cuya interpretación nos acerque a la idea de la existencia de un espacio especifico para la actividad de práctica y enseñanza de una tarea concreta.
Recientemente se ha publicado un trabajo en Journal of Lithic Technology que analiza unos conjuntos líticos del complejo cultural Achelo-Yabrudense de la Cueva de Quesem, en Israel, datados en unos 300.000 años de antigüedad.
El análisis de los conjuntos se centra en demostrar una variabilidad de la tipología dentro de las distintas zonas de la cueva, posiblemente relacionadas con la organización del espacio por actividades.
Interesante es, sin embargo, la mención en el trabajo de …

La estrella roja que contemplaron Neandertales y Sapiens hace 70.000 años

Me ha llamado mucho la atención una noticia relacionada con un trabajo publicado en el año 2015 en Astrophysical Journal Letters que informaba que la estrella de Scholz pasó rozando la Tierra hace unos 70.000 años, adentrándose en la franja de cometas y meteoritos conocida como Nube de Oort, situada en los confines del sistema solar a tan sólo un año luz de distancia del sol. 
J. A. Peñas/SINC
En la actualidad esta estrella está situada a unos 20 años luz del sistema solar, por lo que hace 70.000 años pasó a tan sólo 52 mil Unidades Astronómicas (UA) de la vista de los Neandertales y Homo sapiens, unos 0,8 años luz según la estimación de los astrónomos; una UA corresponde a la distancia entre el Sol y la Tierra (150 millones de kilómetros). La estrella más cercana hoy en día al sistema solar es Próxima Centauri, situada a 4,2 años luz de distancia.
Nunca ha pasado una estrella tan cerca del sistema solar, por lo que nuestros antepasados fueron testigos de un momento único. Las estrell…

Hallado un Kit de herramientas de hueso del Paleolítico superior en el norte de China

Nueva publicación en Journal of Archaelogical Science nos muestra el hallazgo en el sitio de Shuidonggou de un kit de herramientas de hueso que tendrían unos 12.000 años de antigüedad y que constituye el ensamblaje de tecnología ósea más abundante tardiglaciar del norte de China.
Journal of Archaelogical Science

El kit de herramientas está formado por seis tipos de artefactos que indican un trabajo especializado seguramente como respuesta o adaptación a las condiciones climáticas frías; además se plantean tres métodos distintos para  el vaciado de parte de las piezas (extraer soportes, tal y como se aprecia en la fotografía de arriba).
Se han identificado seis tipos de artefactos de herramientas óseas: cuñas, punzones, puntas de lanza, un mango de cuchillo, una posible herramienta de costura y un carpo con muescas. Otros dos artefactos, sin embargo, no se pueden atribuir a un tipo específico de funcionalidad.
En base al análisis de los huesos se ha establecido la utilización de al men…

Descubiertos retocadores de hueso de 115.000 años de antigüedad en China central

Un nuevo trabajo publicado en PLOS One nos ha revelado el hallazgo de siete retocadores de hueso en la provincia de Henán, en la zona centro-sur de China y que tendrían unos 115.000 años de antigüedad.
El hallazgo de los retocadores de hueso en China, comunes en el registro arqueológico del Paleolítico medio europeo, viene a confirmar que los seres humanos que habitaban el este de Asia a inicios del pleistoceno superior utilizaban técnicas avanzadas para la elaboración de las herramientas de piedra; se utilizaba  el hueso como materia prima para modificar, retocar o perfeccionar los útiles líticos de la misma forma que lo hacían las poblaciones que habitaban el continente europeo.
Fotografía PLOS One- Luc Doyon Zhanyang Li Hao Li Francesco d'Errico
En base al análisis de los siete fragmentos encontrados, se ha establecido la existencia de tres tipos de percutores, ya que las marcas de uso se sitúan próximas a uno de los extremos de los soportes indicando de esta forma su uso en fo…

El método de los neandertales para iniciar el fuego más rápido.

En el registro arqueológico asociado a los neandertales han aparecido varias evidencias del uso de pigmentos minerales. En el yacimiento de Pech-de-L’Aze, Francia, se han documentado más de 500 fragmentos de dióxido de manganeso que pudieron ser utilizados como pigmentos minerales para decoración corporal.
Familia Neandertal Wood, R (2004) De los fragmentos recuperados en Pech -de-LÁze muchos de ellos habían sido trabajados para darle una forma alargada y estrecha, a modo de "lápices", forma ideal para decorar o "dibujar" seguramente sobre la piel.
Otros fragmentos sin embargo no habían sido modificados y presentaban marcas de abrasión, lo que ha llevado a pensar a los investigadores que los neandertales debieron utilizarlos para otra finalidad, en esta caso para iniciar el fuego de forma más rápida. Junto a estos bloques con marcas de abrasión también aparecieron piedras que podrían haber sido utilizadas para el raspado y erosión de los bloques para conseguir la…