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Mostrando entradas de febrero, 2011

El papel de los neandertales en las fases iniciales del paleolítico superior Parte IV: uso de colgantes, plumas y colorantes para la decoración corporal.

En el post anterior de esta serie habíamos visto que existen tres grupos de evidencias arqueológicas que permiten intuir las primeras expresiones artísticas o el sentido estético, y comentamos el primer grupo: marcas o incisiones intencionadas sobre piedra o hueso.

En este último post de la serie comentaremos los otros dos grupos: los objetos perforados o plumas que han sido utilizados como colgantes o adornos, y los colorantes naturales que se han podido utilizar como decoración corporal o para pintar.
Cada vez tenemos más cantidad y variedad de evidencias de la preocupación estética de los neandertales, que hacen plantearnos el arraigo de esta costumbre de ornamentación en estas poblaciones.
Y la Península Ibérica tiene mucho que decirnos en esta dirección; en concreto, la región de Murcia.
En la Cueva de los Aviones y Cueva Antón, ambas en la región de Murcia, aparecieron unas conchas marinas perforadas de unos 50.000 años de antigüedad (datación por Carbono 14) que fueron analiza…

El Australopithecus Afarensis tenía un sistema de locomoción exclusivamente bípedo

Desde el descubrimiento en 1974 de Lucy, espécimen que corresponde a la especie Australopithecus Afarensis, los paleontólogos han estado discutiendo si esta especie tenía un sistema de locomoción exclusivamente bípedo o, si por el contrario, se trataba de un trepador arbóreo que ocasionalmente bajaba a la superficie.

En este inicio del año 2011 hemos tenido constancia de dos noticias que parece que ponen punto y final a este debate, concluyendo que si bien los primeros homínidos caminaban erguidos pero tenían conductas arbóreas, la consolidación del sistema de locomoción bípedo tuvo lugar entre hace 4,2 y 3,5 millones de años, estando plenamente evidenciado en Australopithecus Afarensis hace 3,2 millones de años.
La primera noticia está relacionada con el estudio del carpo de la muñeca de varios fósiles de 'Australopithecus' y de primates actuales que ha permitido a un equipo internacional liderado por el Instituto Catalán de Paleontología (ICP) fijar el inicio del bipedis…

GLL 33 - Australopithecus afarensis

Tiene 4,1 millones de años de antiguedad y pertenece a la especie Australopithecus Afarensis. Los restos son piezas dentales. Fue hallado en Galili, en la región Somalí, Etiopía y adscrito a esta especie en 2004.


KNM-WT 40000 - Kenyanthropus platyops

Kenyanthropus platyops es el nombre propuesto para una especie de homínido de la que se encontró un cráneo fósil en 1999. El hallazgo fue hecho por un equipo dirigido por Meave Leakey y su hija Louise, en Kenia, en una región semidesértica cercana al lago Turkana
El fósil data de unos 3,5 millones de años. Tiene características muy interesantes, ya que posee rasgos faciales planos y delicados, y dientes relativamente pequeños.


Huellas de Laetoli– Australopithecus afarensis

El yacimiento del Paleolítico inferior de Laetoli, en Tanzania, es famoso por sus icnitas (huellas) de humanos antiguos, preservadas en cenizas volcánicas. El sitio está localizado 45 km al sur de Olduvai.


Las líneas de huellas de homínidos, descubiertas en 1976-1977 por Mary Leakey, Richard Hay y su equipo, están preservadas en ceniza de una erupción del volcánSadiman, a 20 km de allí. La lluvia liviana convirtió una capa de 15 cm de grueso en tufa sin destruir las impresiones dejadas por los pies de todos los animales que caminaron por allí. Con el transcurso de años y siglos fueron cubiertas por otros depósitos de cenizas.

Cazadores rápidos y precisos frente a cazadores por persistencia.

El pasado mes de enero conocimos dos estudios y hoy hemos conocido otro, los tres independientes pero que guardan relación con las estrategias y/o las aptitudes para la caza de las poblaciones de neandertales y sapiens.
Los tres estudios vienen a sugerir algo que es aceptado desde hace tiempo por la gran mayoría de los arqueólogos o investigadores: los neandertales cazaban “cuerpo a cuerpo” con lanzas pesadas y los humanos anatómicamente modernos utilizarían lanzas arrojadizas.

Pero ¿qué pasa con las evidencias que hay en el registro arqueológico sobre las armas arrojadizas de los neandertales?
Vamos a empezar por repasar estos tres estudios.
El primer estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Indiana y de la Universidad de Wyoming, en Estados Unidos, y publicado en la revista Evolution and Human Behavior. El trabajo, titulado “Human readiness to throw: the size–weight illusion is not an illusion when picking the best objects to throw” está firmado por Geoffr…

El Secreto de los Neandertales

Reportaje emitido en el programa Informe Semanal de TVE.
Sipnosis:
Viajamos hasta la cueva del Sidrón, en la comarca asturiana de Piloña. Allí un equipo de científicos analiza los restos de 12 hombres de Neandertal, que vivieron hasta hace 50 mil años. Esta cueva es uno de los lugares más importantes del mundo para el estudio de esa especie, de hecho, en una de sus galerías se han hallado hasta 1.900 restos de Neandertales. Los primeros los encontraron en 1994 y desde el año 2000 los científicos los analizan y escrutan, con técnicas de estudio de ADN, para conocer un poco más sobre su vida. Informe Semanal ha seguido de cerca esos trabajos.

La altura de Homo Ergaster

Noticia extraída de Canal Patrimonio sobre los resultados de las excavaciones de Manuel Domínguez-Rodrigo en Olduvai.


Dos huesos encontrados por un grupo de arqueólogos españoles en su última campaña de excavaciones en la Garganta de Olduvai (Tanzania) están a punto de resolver la polémica que desde hace dos décadas mantienen los paleontólogos sobre cuál era la talla de los primeros homínidos y sobre si puede seguir en pie la llamada tesis de la "NBA del Pleistoceno".
Esta polémica arrancó en 1984, con el descubrimiento en Kenia de uno de los fósiles más famosos del mundo, el "chico de Turkana", un esqueleto casi completo de un Homo Ergaster de un millón y medio de años de antigüedad perteneciente a un niño de diez años cuya estatura (1,65 metros) llevó a muchos científicos a presuponer que los primeros homínidos, de adultos, superaban el 1,80 de altura. 
Sin embargo, esa afirmación se basa en dar por buena la presunción de que aquellos homínidos tenían un ciclo d…