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Mostrando entradas de marzo, 2012

Otra especie de homínido desconocido convivió con Australopitecus Afarensis hace unos 3,4 milllones de años

En la entrada anterior de este blog se hacía referencia a un nuevo trabajo que proponía que el origen del bipedismo fue debido a la necesidad de liberar las manos para acumular recursos escasos en situaciones de alta competencia. Se sabía que la consolidación del sistema de locomoción bípedo tuvo lugar entre hace 4,2 y 3,5 millones de años, estando plenamente evidenciado en Australopithecus Afarensis hace entre 3,4 y 3,2 millones de años.

Ahora un nuevo trabajo publicado en Nature y titulado A new hominin foot from Ethiopia shows multiple Pliocene bipedal adaptations, nos ha revelado el hallazgo en el yacimiento de Woranso-Mille, en la región Afar, en el centro de Etiopía, en una zona conocida localmente como Burtele, de varias falanges y metatarsos, con una edad inferior a 3,46 millones de años, de un homínido que caminaría ocasionalmente erguido pero tenía conductas arbóreas, lo que nos indica que este homínido desconocido convivió con Australopitecus Afarensis en espacio y tiempo.



Un nuevo trabajo refuerza la teoría de que la aparición del bipedismo tiene su origen en la necesidad de liberar las manos para transportar alimentos

El origen del bipedismo ha suscitado grandes debates entre los paleoantropólogos dada su importancia en el proceso evolutivo de los seres humanos. Desvelar las causas por las cuales en un momento dado los primates adoptaron la posición bípeda ha sido un tema de gran trascendencia. Se han dado a lo largo de los años algunas teorías sobre la aparición del bipedismo; una de ellas la porpuso Owen Lovejoy en 1988; según este investigador, una de las innovaciones fundamentales de los homínidos fue la aparición de la familia nuclear: la monogamia y el cuidado de las crías a cargo de sus progenitores, por lo que al macho le correspondería aprovisionar de alimentos a la familia y necesitaría liberar las manos para poder acarrear alimentos.

Ahora un nuevo trabajo publicado en Current Biology titulado "Chimpanzee carrying behaviour and the origins of human bipedality" ha concluido, gracias a la observación del comportamiento de los chimpancés que viven en libertad en el bosque de Bosso…

¿Una nueva especie de seres humanos vivieron en el suroeste de China hace 14.500 años?

La verdad es que este año 2012 está siendo muy intenso en cuanto a noticias interesantes para todos los que seguimos con atención las novedades que se van produciendo sobre el proceso evolutivo de los seres humanos y del desarrollo de sus distintas culturas. Tan intenso que se hace difícil seleccionar las noticias que merecen una atención especial.



La última ha sido la publicación de un artículo de acceso libre en PLoS ONE, titulado Human Remains from the Pleistocene-Holocene Transition of Southwest China Suggest a Complex Evolutionary History for East Asians, en el que se informa que unos seres humanos hasta ahora desconocidos con una mezcla de rasgos modernos y arcaicos habitaron hace entre 14.500 y 11.000 años en el suroeste de China, compartiendo espacio y tiempo con nuestra propia especie.
Los restos son fragmentos del esqueleto de cuatro individuos diferentes y fueron encontrados en dos yacimientos distintos: en Longlin (provincia de Guangzi) y en Maludong (provincia de Yunna),…

¿Existió un código simbólico universal anterior a la aparición de la escritura?

Genevieve von Petzinger, alumna de la Universidad Victoria de Canadá, bajo la supervisión de April Nowell, hace varios años comenzó a elaborar una base de datos con los símbolos que aparecen en distintas cuevas del paleolítico. Su extraordinaria tarea de recopilación le permitió comprobar que muchos de estos signos aparecen de forma constante en diferentes cuevas del planeta entre los 30.000 y los 10.000 años.

La hipótesis que defiende Petzinger es que existió un código simbólico universal con significado propio anterior a la escritura que, aunque careciese de gramática (por lo que no se le puede considerar como escritura), sí que sirvió para la comunicación de ideas o conceptos entre distintos grupos; cree que este sistema fue pionero y se traduciría en la aparición de la escritura posteriormente.
Su labor de recopilación le ha llevado a comprobar que existen unos 26 signos que se repiten de forma constante; en un principio identificó 26 signos (los del mapa de arriba), pero despu…

Nueva hipótesis plantea que los bifaces pudieron servir como objetos de intercambio entre grupos

En una charla en el AAAS, reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, titulada Constructing a Standard Stone Tool and Human Niche, la ivestigadora de la Universidad de Columbia británica, Mimi Lam, ha propuesto una nueva hipótesis sobre la función de los bifaces. Según la investigadora, los bifaces pudieron haber sido objeto de comercio entre los grupos humanos gracias a su durabilidad, utilidad y estandarización del diseño., y haber servido como seña de distinción social para los demás. La investigadora distingue tres fases en el tiempo para la construcción de los bifaces: una primera fase en la que el bifaz se contextualiza como elemento práctico multifuncional, una segunda fase en la que la producción del bifaz estaba estandarizada y configurada para convertirse en objeto de intercambio de productos básicos en las redes sociales y asumir un significado simbólico, y una tercera fase en la que se convierte en un símbolo de poder cultural y objeto de inte…

Nuevas evidencias de la utilización de adhesivos naturales para enmangar herramientas entre los Neandertales

Un nuevo trabajo publicado en Journal of Archaeological Science titulado New evidence of adhesive as hafting material on Middle and Upper Palaeolithic artefacts from Gura Cheii-Râşnov Cave (Romania), nos muestra nuevas evidencias de la utilización de materiales adhesivos para enmangar entre los neandertales, esta vez en Rumanía. 

Reconstrucción de lanza musteriense (post Hafting with bitumen in Neanderthal Romania)

Los investigadores han dado a conocer el hallazgo de materiales líticos musterienses procedentes de la cueva Rumana de Gura Cheii-Rasnov; de los restos líticos hallados destacan dos piezas que presentan restos de bitumen en sus superficies; una de las dos piezas está asociada a un contexto musteriense de 33.000 años de antigüedad, por lo que se relaciona con los neandertales.
Ya había evidencias del uso del betún entre los neandertales como material adhesivo para enmangar útiles en el Próximo Oriente, en concreto en el yacimiento de Umm el Tlel, con una antigüedad de entre 70…

Un nuevo trabajo sugiere que los neandertales conocían alguna forma de navegación.

A través de Pileta de Prehistoria nos llega la información sobre un nuevo trabajo titulado Early seafaring activity in the southern Ionian Islands, Mediterranean Sea, el cual desvela que las islas jónicas de Lefkada, Kefalonia y Zakynthos nunca estuvieron unidas a tierra firme; una recopilación de datos ha dado como resultado el conocer que hace unos 100.000 años el nivel del mar era unos 120 metros inferior a los niveles actuales, que se situan en torno a los 300 metros. Esto quiere decir que en la época de la colonización de las islas griegas, el nivel del mar tendría unos 180 metros, y por lo tanto, las islas no estaban unidas a tierra, había que navegar para llegar hasta ellas. Hasta ahora, se mantenía la duda de si las islas no eran tales en aquella época, o si por el contario se trataban de islas separadas de tierra firme por mar; este trabajo apoya esta última idea. 

Figura 1: Mapa con los yacimientos desde el Paleolítico Inferior hasta el Mesolítico en las islas Jónicas y la …