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La problemática de la transición al Paleolítico superior:Tecnología de los Neandertales
Neandertales del Abri du Maras:Armas de proyectil y variedad de recursos
Reacciones a la publicación en Science del cráneo de Dmanisi de 1,8 millones de años
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Los sistemas de iluminación en el Paleolítico
¿Cómo interpretar la dinámica de poblaciones del pleistoceno?

La expansión de Homo sapiens

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23 abril 2014
Mapa interactivo de la Evolución Humana

Mapa interactivo de la Evolución Humana

Mapa interactivo que muestra los restos fósiles clave para comprender la evolución de los seres humanos y la diversidad de especies desde hace unos 6 millones de años. En la parte superior izquierda tenemos la leyenda con los diferentes yacimientos, pulsando sobre cada uno de ellos nos lleva directamente a su localización geográfica y se despliega una ventana informativa. Se puede pulsar directamente también sobre cada uno de los puntos, además de poder desplazarnos por el mapa.





Fuentes:

- Interactive-ish Map of Human Evolution

How the upright ape conquered the world


11 abril 2014
El origen de las hachas pulimentadas hace unos 35.000 años.

El origen de las hachas pulimentadas hace unos 35.000 años.

A través del artículo de Geoff Vivian he conocido el hallazgo en Windjana Gorge , Kimberley (Australia) de otra herramienta con los bordes afilados pulidos, con una datación de unos 30.000 años de antigüedad. Este tipo de herramientas con los bordes afilados pulidos son típicos en el continente europeo en el período neolítico; de hecho la propia denominación de "Neolítico" obedece a una nueva forma de trabajar la piedra, que será pulimentada en contraposición a la piedra tallada del Paleolítico. Para abordar el tema del origen del trabajo pulimentado de la piedra se ha pecado, al igual que en otros aspectos relacionados con el estudio de la Prehistoria,  de un profundo eurocentrismo. Sin embargo, en los últimos años se están conociendo nuevos descubrimientos que ponen de manifiesto que la técnica de pulir utilizada para conseguir los bordes afilados tiene su origen en el Paleolítico y lejos del continente europeo.

Una de las herramientas con los bordes afilados pulidos hallada en Windjana Gorge. Fotografía Chris Langeluddecke.


No es la primera herramienta de este tipo que aparece en Australia, ya que hay que recordar que hace unos años teníamos constancia del descubrimiento en Arnhem Land de otra hacha de basalto con los bordes o filos "semi-pulidos" con una antigüedad de 35.000 años.

 Hacha de bordes afilados "semi pulidos" de Arnhem Land


En Japón también se han recuperado en varios sitios hachas con filos pulidos en un período entre los 36.000 y 32.000 años de antigüedad. Poco después de que Homo sapiens llega al archipiélago japonés (hace unos 40.000 años), comienza a experimentar con estas técnicas de desbastado, y se propaga con una cierta rapidez, lo que parece sugerir contactos intergrupales regulares.

Yacimientos del Paleolítico superior temprano en Japón según Tsutsumi 2012, fig.3.

Los sitios y dataciones donde se han recuperado en Japón este tipo de herramientas son los siguientes:


En la fotografía de abajo extraída de Wikipedia se puede observar el acabado de las hachas pulimentadas de Hinatabayashi B.


Hay más referencias a este tipo de herramientas en otras zonas como Siberia o China (20.000 ka cal BP) , siempre con dataciones más antiguas a las tradicionalmente estudiadas para el origen de las hachas pulimentadas del neolítico europeo.

No tienen el acabado tan perfecto de las hachas pulimentadas del Neolítico, pero en cualquier caso es un hecho contrastado la utilización de estas técnicas durante el paleolítico. No es cuestión de hacer demagogia, es algo que tampoco es extraño, ya que la molienda de plantas o la abrasión del ocre están ampliamente documentados para este período paleolítico en distintas zonas del planeta, o incluso el pulido de estatuillas "Venus" o el acabado de las lámparas portátiles.

La "novedad" no es tanto la técnica como el hecho de su aplicación a herramientas probablemente relacionadas con la tala de árboles o recolección de plantas y raíces.

Para terminar, he encontrado este maravilloso documental en francés (se pueden activar subtítulos y traducción), de corta duración y dividido en dos vídeos, sobre los aborígenes de Langda, en Nueva Guinea, que todavía utilizaban en el siglo XX hachas de piedra pulida para actividades diversas como la tala de árboles. En el documental se puede ver todo el proceso, la cadena operativa completa, desde la búsqueda de la materia prima, los procesos de extracción de bloques de basalto, y la posterior elaboración del hacha pulimentada.





Fuentes:

- New find challenges 'simple' Australian artefacts assumption

- Oldest ground-edge stone tool in the world has been discovered in Northern Australia

- The Early Upper-Palaeolithic edge-ground stone axes of Japan

The Origins of Ground-edge Axes: New Findings from Nawarla Gabarnmang, Arnhem Land (Australia) and Global Implications for the Evolution of Fully Modern


 - El origen de la talla por presión de las herramientas de piedra tiene una antigüedad de 75.000 años

- Hacha de piedra pulida PARTE 1

-Hacha de piedra pulida PARTE 2


02 abril 2014
El tigre dientes de sable, competidor y amenaza para las poblaciones humanas del pleistoceno medio europeo.

El tigre dientes de sable, competidor y amenaza para las poblaciones humanas del pleistoceno medio europeo.

Científicos alemanes han publicado el hallazgo de unos restos de tigre dientes de sable que fueron descubiertos en la superficie minera de Schöningen, en niveles de más de 300.000 años de antigüedad.  La zona era en aquel momento la orilla de un lago poco profundo a la que acudían los seres humanos para dar caza a manadas de herbívoros, en especial caballos, como se deduce de los numerosos restos de estos animales que aparecieron con marcas de despiece y descarnamiento llevado a cabo por las poblaciones humanas del pleistoceno medio.


Restos hallados del tigre dientes de sable.

En niveles de antigüedad similar ya habían sido descubiertas en esta zona las "Lanzas de Schöningen", mundialmente conocidas por la excepcionalidad de su naturaleza; son lanzas de madera fabricadas con el corazón del tronco de árboles de Picea (no con ramas) para aprovechar la parte más dura del árbol, y presentaron en el momento de su descubrimiento un magnífico estado de conservación, lo cual es raro debido a que la madera es un material perecedero; sin embargo las propiedades del terreno, y en especial a la alta humedad de la tierra en la que se encontraban enterradas, han permitido crear unas condiciones similares al envasado al vacío que han facilitado la "protección" de las lanzas.



Junto a las lanzas fue hallado abundante material lítico y restos de herbívoros con marcas de procesado; los investigadores creen que los seres humanos acamparon a lo largo de un tramo de 100 metros de la orilla del lago.

Del hallazgo de los restos de tigre dientes de sable se deduce que éste fue un competidor de los seres humanos por los recursos del lago, en este caso competidor por la caza de herbívoros. No sólo fue un competidor de recursos, sino también una amenaza para las poblaciones de Homo heidelbergensis debido a su gran envergadura (pesaba más de 200 kilos) y a sus grandes colmillos que medirían más de 10 centímetros.


Reconstrucción del tigre dientes de sabe - Ramón López.

El hallazgo muestra además que el tigre dientes de sable se extinguió en el centro de Europa más tarde de lo que se pensaba.


Fuentes:

Early humans and sabre-tooths co-existed in Germany 300,000 years ago. Past Horizons

- Cazadores rápidos y precisos frente a cazadores por persistencia, Prehistoria al Día.

01 abril 2014
Orígenes 1ª y 2ª Parte: extraordinaria y evocadora galería de ilustraciones de nuestros antepasados.

Orígenes 1ª y 2ª Parte: extraordinaria y evocadora galería de ilustraciones de nuestros antepasados.

A través de Pileta de Prehistoria conocía el mes pasado la existencia de una sensacional vídeo con ilustraciones realizadas por Arturo Asensio para la galería de Prehistoria del Museo Arqueológico Nacional; las ilustraciones resultan muy evocadoras y son magníficas. En la primera parte (Orígenes 1ª Parte) se recogen escenas de la vida cotidiana de las sociedades de cazadores y recolectores del Paleolítico, desde Homo Antecessor hasta Homo sapiens, pasando por los neandertales. Se describen escenas como el canibalismo, la caza, la interacción social del grupo y las actividades diarias de nuestros antepasados con un nivel de detalle extraordinario. 


Ilustración de Arturo Asensio.




La segunda parte (Orígenes 2ª parte) recoge la evolución de las sociedades de la Prehistoria, desde el neolítico hasta la Edad de los Metales.  Merece la pena dejarse transportar a otra época observando el extraordinario trabajo recogido en este montaje de vídeo.


30 marzo 2014
Klipdrift Shelter, nuevo abrigo de la MSA (Complejo Howiesons Poort): material lítico, ocre y cáscaras de huevos de avestruz grabados.

Klipdrift Shelter, nuevo abrigo de la MSA (Complejo Howiesons Poort): material lítico, ocre y cáscaras de huevos de avestruz grabados.

Journal of Archaeological Science publica un nuevo trabajo sobre el reciente descubrimiento de un complejo de cuevas que comprende dos sitios interesantes: la cueva de Klipdrift y el abrigo de Klipdrift. El abrigo de Klipdrift (Klipdrift Shelter)  fue descubierto en 2010, y las excavaciones revelaron material arqueológico relacionado con la Later Stone Age, sin embargo, en estratos datados por OSL en un período comprendido entre hace 65-59 ka cal bp, se han recuperado una serie de herramientas líticas que presentan similitud con el complejo de la Middle Stone Age conocido como Howiesons Poort.





Figura 7: Material lítico.



 Yacimientos del Complejo Howiessons Poort, vía Paleoantropología Hoy.

Junto al material lítico recuperado,  han aparecido además un molar humano, numerosos restos de fauna, fogones, restos florales, ocre y unas 95 cáscaras de huevo de avestruz grabadas con motivos geométricos.

Figura 10- Cáscaras de huevo de avestruz grabadas con motivos geométricos.

Con antigüedad similar también existen cáscaras de huevo de avestruz decoradas en Diepkloof, en contexto arqueológico adscrito también al complejo Howiessons Poort.



28 marzo 2014
Conferencia de John Hawks " Are we the last Neanderthals?"

Conferencia de John Hawks " Are we the last Neanderthals?"

Conferencia de John Hawks en el "Festival de Humanidades de Chicago" sobre las últimas novedades en relación a los neandertales en el campo genético y arqueológico.



Neanderthals fascinate us: so much like us, yet not quite us. We have long known that they overlapped with modern humans in prehistoric Europe, but recent genetic evidence suggests widespread interbreeding of the two groups. University of Wisconsin biological anthropologist John Hawks is at the forefront of this species-shaking research. He presents the latest findings from the lab and field and discusses what may or may not make us uniquely human.This program is presented in partnership with the Center for the Humanities and the Institute for Research in the Humanities at the University of Wisconsin at Madison.Video produced by Pentimenti Productions.”



Para quiénes no entiendan el inglés, comentar que en el vídeo se pueden activar los subtítulos y las opciones de traducción a distintos idiomas, el castellano entre otros.

Fuente: None of Your Neurons Know Who You Are...

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