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La expansión de Homo sapiens

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30 julio 2014
Mapa del poblamiento temprano de Europa

Mapa del poblamiento temprano de Europa



He actualizado el mapa con menús emergentes sobre el poblamiento de Europa durante el pleistoceno inferior; el mapa forma parte de la serie de posts sobre el poblamiento temprano de Europa:


1. El origen del poblamiento en la Península Ibérica en el Pleistoceno Inferior parte I: el registro fósil y lítico. 

2. El origen del poblamiento en la Península Ibérica en el Pleistoceno Inferior Parte 2: el registro europeo, asiático y las rutas de acceso. 

Al pasar el puntero del ratón sobre los puntos del mapa, se despliega un menú con la información del yacimiento.

             
11 julio 2014
"Media Luna" de sílex de los primeros pobladores de América

"Media Luna" de sílex de los primeros pobladores de América



Nadie sabe con certeza para qué se utilizaba este artefacto en forma de medialuna de unos 6 centímetros de largo, recuperado en el "Cache Site" de Fenn. La herramienta está elaborada con sílex de la Formación Green River, que se extiende en la parte norte del estado de Utah, el oeste de Colorado y el sureste de Wyoming, en Estados Unidos. Recordar que los Cache sites de la cultura clovis son lugares estratégicos en los que se escondían artefactos posiblemente relacionados con la caza.


Fotografía Peter Bostrom - Vista de la medialuna de sílex desde tres perspectivas -

Este tipo de herramientas se designan con el término "Medialuna" debido a su forma curva con un borde cóncavo en un lado y un borde convexo por el otro.

Mientras la parte del medio del artefacto es romo, quizás utilizado para molienda, los bordes están afilados. Hay restos de ocre en el artefacto.

Se han hallado otras medialunas similares en superficie en California, y los arqueólogos creen que este tipo de artefactos podrían estar directa o indirectamente relacionados con la cultura Clovis, si bien no se descarta que puedan ser anteriores o contemporáneos como parte de otra cultura conocida como "Western Stemmed Point Tradition".

Resulta una herramienta estéticamente bella, al margen de su posible función.



 Cache Sites de la cultura clovis- podemos ver la localización del Cache site de Fenn-


Fuentes:


03 julio 2014
La construcción social de las cuevas y abrigos en el Paleolítico (modificación artificial del espacio).

La construcción social de las cuevas y abrigos en el Paleolítico (modificación artificial del espacio).



El año pasado aparecía publicado un interesante artículo de libre acceso en Antiquity, que hacía referencia a la acción que los seres humanos del paleolítico han ejercido sobre la morfología natural de las cuevas. En este trabajo, el concepto de "aménagement", entendido como el acondicionamiento de un espacio modificando los elementos que están presentes, se aplicó a las cuevas de Chauvet y de Nawarla Gabarnmang según un análisis arqueomorfológico.

La planificación y ordenación del espacio, a veces tiene connotaciones simbólicas, y a veces tiene un sentido práctico para mejorar la habitabilidad.

En la cueva de Chauvet, unos bloques caídos en el suelo fueron movidos de su posición original para diseñar la estructura conocida como "El cactus", mientras que en Nawarla Gabarnmang, bloques de piedra se retiraron del techo y de los pilares de soporte con el objetivo de mejorar el tránsito por el interior o quizás con el objetivo de crear espacio para realizar las pinturas.

La estructura conocida como El cactus está formada por diez grandes bloques de roca que rodean un grupo de estalagmitas, con varias piedras verticales situadas en el borde exterior. El estudio arqueomorfológico reveló al menos tres fases en la formación de la estructura: a partir de un origen natural por distintos motivos que se pueden leer en el artículo, el análisis de determinados bloques (bloques B y F) deja clara la actuación humana en la colocación en la estructura con la finalidad de acabar o extender el esquema o diseño semi-concéntrico generado en el primer derrumbe natural.


 Figura 4. Estructura conocida como El cactus. Antiquity.




 Figura 5. Fases de la formación de la estructura. Antiquity.


El abrigo de Nawarla Gabarnmang contiene, al igual que Chauvet, unos paneles de obras de arte impresionantes que fueron creación de los primeros colonizadores de Australia. El abrigo, además destaca a simple vista por los pilares y columnas naturales de piedra que sustentan toda la estructura rocosa. 


Figura 8. Abrigo de Nawarla Gabarnmang, Australia. Foto Antiquity.


El análisis arqueomorfológico no deja lugar a dudas sobre la acción humana para alterar la estructura. Se ha llevado a cabo un proceso de extracción de losas del techo y de los pilares de soporte; los investigadores proponen como causa:

- Bien la intención de crear espacio para una mejor habitabilidad y tránsito en la vida cotidiana.

- Bien la intención de crear espacio para pintar, y como consecuencia con una motivación artística-cosmológica o ritual.


 Figura 12. Losas de piedra desplazadas que formaron parte de un pilar/columna. Encima de la base de pilar "1" podemos ver una pintura.



Como curiosidad comentar que las losas fracturadas en piezas más pequeñas se utilizaron para moler y como núcleos para fabricar herramientas.

No debemos olvidar que, al margen de este estudio que se centra en la modificación de los elementos propios de la cueva, ya conocíamos la existencia de acondicionamiento del espacio para una mejor habitabilidad desde el Paleolítico inferior, donde hay algún caso de yacimientos al aire libre o cuevas con suelos preparados a base de empedrados o enlosados, como por ejemplo los yacimientos al aire libre de Soleilhac (Francia) e Iserna la Pineta (Italia).

En el paleolítico medio,los neandertales también acondicionaban los suelos con pieles o empedrados; en el Abric de Romaní los neandertales cubrían el suelo con pieles curtidas de caballo y ciervo, además de la organización o estructura del espacio, que se divide para distintas actividades.

Y en el Paleolítico superior, además de estos ejemplos de acondicionamiento del espacio que se mencionaban en el artículo, hay numerosos ejemplos del concepto "aménagement" que comentaban los autores del artículo de Antiquity; en la Península Ibérica, por ejemplo, tenemos el caso de Praile Aitz I (Deba, Gipuzkoa), donde en niveles del Magdaleniense se documentó con gran nitidez un empedrado de cantitos de caliza que conformaban un suelo.

Fuentes:

- The social construction of caves and rockshelters: Chauvet Cave (France) and Nawarla Gabarnmang (Australia)


25 junio 2014
La sala de la cabaña en la Grotte de la Mouthe

La sala de la cabaña en la Grotte de la Mouthe



En la cueva de la Mouthe, en la Dordoña francesa, una de las pinturas rupestres descubiertas da nombre a la "Sala de la Cabaña"; se trata de un gran signo rectangular grabado y pintado con forma de cabaña. La pintura tendría una antigüedad de entre unos 25.000 y 10.000 años.


La Mouthe Salle de la Hutte: Photo Heinrich Wendel (© The Wendel Collection, Neanderthal Museum)



La Mouthe Salle de la Hutte: Photo Heinrich Wendel (© The Wendel Collection, Neanderthal Museum)


Me parece muy curiosa esta pintura, ya que no abundan estas representaciones de cabañas en el arte rupestre paleolítico. Seguramente los campamentos al aire libre y cabañas debieron ser más frecuentes de lo que muestra el registro arqueológico; la dificultad para la preservación y el hallazgo de los restos al aire libre es una de las causas del extendido tópico del Hombre de las Cavernas. Representaciones como esta, quizás nos muestren como las personas plasmarían en determinados momentos y lugares motivos relacionados con su vida cotidiana.

Fuentes:

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