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La expansión de Homo sapiens

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03 septiembre 2014
El grabado del suelo de la cueva de Gorham.

El grabado del suelo de la cueva de Gorham.



Esta semana una publicación en PNAS ha dado a conocer un importante hallazgo en la cueva de Gorham, Gibraltar; se trata de un grabado en el suelo de la cueva en el que se aprecian unas rayas horizontales y verticales que se cruzan entre sí formando un motivo geométrico. La importancia radica en que la antigüedad estimada es superior a los 39.000 años, lo que no deja lugar a dudas sobre su autor: el hombre de neandertal. 


Grabado descubierto en Gorham Cave - Stewart Finlayson - PNAS 


Recordar que en el sur de la Península Ibérica no hay evidencias de la llegada de Homo sapiens en fechas que ronden los 40.000 años, por lo que parece claro que varios milenios antes de la llegada de nuestra especia a esta zona, los neandertales habían desarrollado inquietudes "artísticas", si bien no se descarta que el patrón geométrico pudiera tener otra finalidad distinta a lo simbólico, quizás un mapa, pero lo que parece claro y consistente según los datos aportados por los investigadores es que el grabado se hizo de forma deliberada con la intención de que fuera visto por otros seres humanos.

Para reforzar la conclusión de atribuir el grabado a los neandertales, los autores presentan datos que demuestran que por encima de la capa del grabado, hay otros estratos en los que aparece industria lítica musteriense, con una secuencia larga de asociación a los neandertales en todo el sur de la península. Homo sapiens hace su aparición en esta zona varios milenios después y asociado a la tecnología auriñaciense. La fotografía del corte estratigráfico que aparece en PNAS y que adjunto abajo, es muy clarificadora al respecto.


Se descarta la formación casual del grabado por razones resultantes de otras tareas como curtir la piel o afilar la piedra, ya que la profundidad de los trazos es mayor de lo que se podría esperar en tales circunstancias; además, trabajos experimentales han revelado que hicieron falta mas de 300 trazos sobre la roca con una piedra afilada y de forma cuidadosa para conformar el motivo abstracto.



Recordar que a finales del año pasado supimos que en la década de los 70 se había recuperado en el norte, en la cueva de Axlor, un canto de arenisca esférico que presentaba una equis grabada a base de incisiones y adscrito a un nivel de ocupación musteriense. Los autores del trabajo destacaban el comportamiento gráfico de los neandertales vinculado a una cuestión de organización social o identidad colectiva más que al arte figurativo o abstracto.


Canto grabado de la cueva de Axlor.


Estos son probablemente los dos ejemplos más claros e indiscutibles de la creatividad artística de los neandertales, apoyados en trabajos sólidos publicados en revistas de prestigio, no obstante permanece la duda sobre otras posibles manifestaciones de incisiones en piedras y huesos como comentaba en un post sobre el tema en 2011.

Para esclarecer el panorama sería un gran avance la datación de la película de calcita sobre las pinturas de focas en Nerja; recordar que el equipo de investigadores de la cavidad malagueña, dataron en unos 43.500 años de antigüedad los carbones que estaban situados a 10 centímetros de las pinturas; a falta de una publicación que lo corrobore, la interpretación provisional es que los seres humanos que encendieron esos carbones para iluminarse y contemplar las pinturas o bien crearlas fueron los últimos en acceder a esa galería tan profunda. Y en estas fechas, al igual que en Gorham, sólo los neandertales habitaban el sur de la Península Ibérica.

Fuentes:





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