03 septiembre 2011

Tecnología Achelense en Kenia hace 1,76 millones de años

Un equipo de paleontólogos y geólogos de Francia y Estados Unidos ha descubierto en el yacimiento de Kokiselei , al noroeste del  Lago Turkana, en Kenia, un conjunto de herramientas de piedra datadas en 1,76 millones de años de antigüedad y que pertenecen a la tecnología achelense, también denominada Modo 2 (son las evidencias más antiguas de este método de fabricación de herramientas).  En este yacimiento también está documentada la presencia de herramientas contemporáneas a las mencionadas anteriormente pero que pertenecen a la tecnología olduvayense o Modo1. 



Este hallazgo nos deja claras algunas cuestiones pero también plantea una serie de interrogantes y alimenta el debate sobre el origen de Homo Erectus.


 La primera conclusión que sacamos del hallazgo es que se trata de las evidencias de tecnología achelense más antiguas conocidas hasta la fecha (cerca de 1,8 millones de años); retrasa en unos 300.000 años la aparición del achelense en África, que estaba datado en  1,5 millones de años en Tanzania, aunque otras dataciones de Sudáfrica ofrecen fechas de 1,6 millones de años.




La aparición de estas herramientas junto con otras contemporáneas pero que pertenecen al Modo 1, también conocido como Olduvayense, hacen especular a los descubridores con la posibilidad de la convivencia de dos grupos de seres humanos distintos, cada uno con su correspondiente cultura: Homo Hábilis y Homo Ergaster (denominación para los Erectus africanos). 

Aunque esta especulación parece que pierde fuerza, ya que en el Lago Turkana fue descubierto el  conocido como Niño Turkana en 1984, espécimen que da nombre a la especie Homo Ergaster, datado en unos 1,5 millones de años, y posteriormente en Kobi Fora fue hallado un cráneo datado también en 1,7 millones de años; en este sentido no sorprende que aparezcan restos materiales asociados a Homo Ergaster con estas dataciones, lo lógico parece que es considerar a  Homo Ergaster  responsable de ambos modos tecnológicos.


Si consideramos a  Homo Ergaster como único responsable de los dos métodos tecnológicos representados en este yacimiento, este hecho nos plantea otra cuestión también interesante; y es que también se podría tratar de un conjunto tecnológico de transición entre el Olduvayense y el Achelense, lo que se conoce como Olduvayense Evolucionado; estaríamos entonces ante la muestra clara más antigua de lo que es la evolución tecnológica del ser humano, o la inteligencia si se quiere,  representada en una misma especie, el Homo Ergaster. 

La imagen de abajo parece ir en consonancia con esta idea, no parecen bifaces clásicos del modo 2, parecen más elementales, como de transición, o al menos a mi me lo parece; por el contario, las fotografías de arriba parecen representar bifaces claros.




Otro debate que implica es el de la salida del género homo del continente africano sin la nueva tecnología achelense, ya que los restos de Homo Erectus asiáticos más antiguos tienen una antigüedad de 1,8 millones de años, en Java, Indonesia, y están asociados al Modo 1.  Este hecho, respaldado por los descubrimientos de Georgia, datados también en unos 1,8 millones de años asociados también al Modo 1 hacen que aún hoy no podamos descartar del todo el origen asiático de los Erectus.

Todo puede cambiar si aparece otro descubrimiento incómodo, aunque parece que este hallazgo deja mejor situada África como origen de los Ergaster-Erectus y la tecnología achelense.

También están aquellos restos de la India que pueden incomodar un poco y que fueron datados entre 1 y 1,7 millones de años, aunque los descubridores se quedaron con la datación más reciente; aunque ya planteaban dudas sobre el origen del achelense, parece que estos nuevos hallazgos del continente africano son contundentes para considerarlos los mas antiguos.


Fuentes:

2 comentarios:

  1. Dejo un comentario de < Maju ya que blogger está dando problemas.

    ------------------------------------------------
    Has leído a
    Hawks
    ?

    This isn't news. Hélène Roche and colleagues reported on this
    locality in 2003, in Comptes Rendus [2], including a date range
    between 1.79 and 1.65 million years ago. They describe it as "without
    doubt, one of the oldest Acheulean assemblages in Africa." That's
    right, if you can read French, you're eight years ahead of Nature
    .

    La última frase me hizo reír un rato.

    ------------------------------------------------

    ResponderEliminar
  2. La verdad es que me ha parecido interesante el artículo de Hawks, sobre todo la reflexión acerca de la posibilidad de considerar el escenario como Olduvayense evolucionado, rechazando la convivencia de hábilis-erectus.

    Un saludo!!

    ResponderEliminar

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